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Modified salmon

Gv-Lachs verstehen 3 Minuten

  Okt 22, 2020

Angesichts des unglaublichen internationalen Markterfolgs, den atlantischer Zuchtlachs erzielt hat, ist kaum zu glauben, dass sein Siegeszug für die Lebensmittelproduktion erst in den 1970er Jahren angefangen hat. Während seine anfänglichen kommerziellen Errungenschaften in hohem Maße der Knappheit von atlantischem Wildlachs zu verdanken waren, haben erst Lachszuchtfarmen den Fisch durch die Einführung von immer ausgefeilteren Produktionstechniken zu einem wahren globalen, stark nachgefragten Konsumartikel gemacht.

Der Fortschritt der Lachszucht ist auch in hohem Maße den genetischen Fortschritten zu verdanken, die mit den Fischen selbst erzielt wurden. Die Verbesserung wirtschaftlich wichtiger Merkmale, einschließlich verbesserter Wachstumsraten, Filetqualität und Krankheitsresistenz, war für Zuchtprogramme in der gesamten Branche von zentraler Bedeutung. Daher kann die überwiegende Mehrheit der derzeit weltweit produzierten Lachse als Hybridbestand angesehen werden.

Hinzu kommt, dass es Unternehmen gibt, die ein großes Marktpotenzial für gentechnisch veränderte beziehungsweise gv-Lachse sehen. Im Wesentlichen handelt es sich dabei um Fische, die so entwickelt sind, dass sie schnell wachsen und ihre Marktgröße viel früher als herkömmlicher Lachs erreichen. Die Genmanipulation ermöglicht außerdem das Wachstum der Fische das ganze Jahr über und nicht nur begrenzt auf Frühjahr und Sommer. Zusätzlich verbessert sie die Futterverwertungseffizienz – das heißt, wie gut die Fische ihr Futter für uns in essbares Protein umwandeln.

Salmon knife

TRANSGENESE

Wie die meisten von uns wissen, ist gentechnisch verändertes Essen ein heißes und häufig umstrittenes Thema. Befürworter weisen auf seine Fähigkeit hin, eine Weltbevölkerung zu ernähren, die in den nächsten 30 Jahren um 2 Milliarden auf insgesamt 9,7 Milliarden anwachsen wird, während einige Kritiker bestimmte Produkte als „Frankenfoods“ bezeichneten und in Frage stellten, ob diese für den menschlichen Verzehr unbedenklich sind und sich am Ende nicht nachteilig auf einheimische Arten und die Umwelt auswirken werden.

Natürlich ist der Prozess der modifizierten Verbesserung von Pflanzen und Tieren, die wir essen, kein neuer Begriff. Seit vielen hundert Jahren nutzen die Menschen die selektive Züchtung, um neue und verbesserte Sorten von Pflanzen und Tieren mit schnellerem Wachstum und höheren Erträgen zu entwickeln. Während diese traditionellen Methoden das Mischen von Tausenden von Genen beinhalteten, haben neuere wissenschaftliche Fortschritte die Gentechnik in den Vordergrund gerückt. Diese wiederum hat gentechnisch veränderte Lebensmittel auf ein völlig anderes Niveau gebracht, wodurch Wissenschaftler in der Lage sind, sehr spezifische Gene aus einem lebenden Organismus zu entnehmen und in einen anderen einzufügen, der von Natur aus nicht die gewünschten Eigenschaften aufweist – ein Prozess, der als „Transgenese“ bezeichnet wird.

Diese Form von Biotechnologie hat die Märkte bereits massiv beeinflusst. So sind beispielsweise die Vereinigten Staaten von der Einführung ihres ersten gentechnisch veränderten Lebensmittels (einer langsam reifenden Tomate) im Jahr 1994, zu einem Punkt übergegangen, an dem über die Hälfte aller verarbeiteten Lebensmittel in den Regalen von US-Supermärkten, Zutaten aus gentechnisch veränderte Sojabohnen, Mais oder Raps enthalten.

Neben der wachsenden Zahl von Obst- und Gemüsepflanzen, die entwickelt wurden, um größer und schneller zu wachsen und Herausforderungen zu bewältigen, wurde der Schwerpunkt verstärkt auf die Anwendung der Technologie bei Nutztieren gelegt. Fische waren ein großer Teil dieser gentechnisch veränderten Forschung, da sie sich relativ einfach genetisch manipulieren lassen.

VERFÜGBARKEIT

Nach der Zulassung von Health Canada, verkauft ein Biotech-Unternehmen seit 2016 gentechnisch veränderten Lachs auf dem kanadischen Markt. Der Lachs, der in Einrichtungen an Land gezüchtet wird, enthält ein Wachstumshormon-Gen aus dem schnell wachsenden Pazifik Chinook-Lachs und eine Promotorsequenz (ein DNA-Fragment) aus der aalähnlichen Aalmutter. Diese Kombination ermöglicht es dem Lachs, das ganze Jahr über zu wachsen.

Dasselbe Unternehmen wurde auch von der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA) zugelassen, was bedeutet, dass sein Lachs der erste gentechnisch veränderte Fisch und in der Tat das erste gentechnisch veränderte Tier ist, das auf dem US-amerikanischen Markt für den menschlichen Verzehr zugelassen wurde, obwohl es bislang noch nicht für amerikanische Käufer und Restaurants verfügbar ist.

Genetisch gemodificeerde zalm

Es ist erwähnenswert, dass die FDA tatsächlich fast 20 Jahre gebraucht hat, um festzustellen, dass dieser Fisch genauso sicher für den Verzehr ist wie nicht gentechnisch veränderter Lachs. Auch, dass er kein Risiko für die Umwelt darstellt; wirft keine wesentlichen Bedenken hinsichtlich der Tierethik auf und, dass die im Hinblick auf seine Leistung geäußerten Behauptungen zutreffen.

Derzeit ist es unmöglich, vorherzusagen, wie der breite Markt auf den Fisch reagieren wird. Sicher ist, dass die Produktion von gentechnisch verändertem Lachs zunächst sehr klein bleiben wird, insbesondere wenn man sie mit den 2,4 Millionen Tonnen Atlantik-Lachs vergleicht, die in konventionellen Aquakultursystemen produziert werden. Dennoch ist es ein weiterer Bereich der globalen Fischwirtschaft, den Pittman Seafoods sehr genau beobachten wird.

Vergessen wir nicht, dass vor 50 Jahren weltweit lediglich 500 Tonnen atlantischer Zuchtlachs in Aquakultur produziert wurden. Wenn gentechnisch veränderter Lachs sich tatsächlich als große Erfolgsgeschichte auf Verbraucherseite erweist, könnten wir beobachten, dass auch einige andere Meeresfrüchtearten den transgenen Weg einschlagen werden.

 


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